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ÜBER MICH

Allow Me To Introduce Myself

Hey, ich bin Nick. Ich bin Toningenieur und Musiker – Gitarrist, Sänger und manchmal auch Pianist. Ich spiele in der progressiven Rockband Vandemonian.

Me.
Also me.

Ich komme ursprünglich aus Tasmanien, Australien, und bin 2008 nach Hamburg gezogen.

Ich wuchs mit Led Zeppelin, Pink Floyd und Talking Heads auf, die in der Stereoanlage meines Vaters liefen. Aber die wirkliche musikalische Ausbildung kam mit den Samstagmorgen-Sessions vor dem Fernseher, wo ich mir die kultige australische Musikvideosendung Rage ansah.

All The Rage

Rage ist eine Fernsehsendung, die MTV ähnelt, aber es werden nur stundenlang Musikvideos gezeigt, und zwar von 1 Uhr nachts am Freitag bis 9 Uhr am Samstagmorgen. Die letzte Stunde oder so ist für die Top-20-Hits reserviert.

Das Tolle an Rage ist das Gastprogramm. Jedes Wochenende kuratierte eine andere Band ihre Lieblingssongs und Musikvideos. Als Teenager blieb ich mit meinen Freunden und Bandkollegen die ganze Nacht auf, um mir die Gastsendungen unserer Lieblingsbands anzusehen.

Wer dieses Logo nicht kennt, ist entweder nicht in Australien aufgewachsen oder hat keinen Fernseher!

Mitte der 90er Jahre wurden die Top-20-Hits wirklich schrecklich – die Anfänge der Mainstream-Popmusik. Aber wer früh genug aufstand oder lange wach blieb, bekam eine unschätzbare musikalische Ausbildung.

The Chrysaak

Das erste Album, das ich je besaß, war Chris Isaak – Forever Blue. Meine kleine Schwester nannte ihn immer “The Chrysaak”.

“Urgh!” höre ich dich sagen. Das mag sein, aber ich war jung und beeinflussbar, vielleicht 10 Jahre alt. Meine Mutter erzählte mir vor ein paar Jahren, dass er zu dieser Zeit in unserer Heimatstadt Hobart auftrat, und meine Eltern überlegten, mich mitzunehmen.

Verdammt! Das habe ich verpasst! Danke, Mama… Vielleicht ist es besser so?

In den nächsten Jahren wurde mein Musikgeschmack (subjektiv) deutlich besser. Nirvana, Rage Against The Machine und um die Pubertät herum all die angstbesetzten Punk- und Emo-Bands, die die späten 90er Jahre hervorbrachten.

Eine musikalische Initiation in die Pioniere des Pop

Erst als ich mit 19 Jahren durch den Vater meiner Freundin eine Menge Musik aus den 60er und 70er Jahren hörte, hatte ich das Gefühl, dass ich wirklich eine musikalische Ausbildung erhalten hatte.

Das waren die Pioniere der Popmusik! Bob Dylan und seine Texte, die einen wie ein Messer schneiden, die Rolling Stones mit ihren Meisterwerken, The Band (und was für eine!), Elvis Costello usw. Jeden Abend, wenn ich bei meiner Freundin übernachtete, wurde mir eine neue Platte vorgestellt, und ihr Vater erzählte mir alles über den Künstler und den Musikstil.

Es wurde so etwas wie eine YouTube-Party, bei der wir von einer Platte zur nächsten gingen, wobei uns jede an etwas anderes erinnerte, gefangen in einer Klangspirale. Ich habe sehr gute Erinnerungen an diese Zeit.

Elvis Costello – Watching The Detectives.

I’m In A Band, Man.

Ich habe während der High School in Bands gespielt, wir haben die Bandnamen fast so oft gewechselt, wie Mitglieder kamen und gingen, und irgendwie habe ich es in meiner Jugend geschafft, von zwei Stunden Fußballtraining am Stück zu zwei Stunden Bandtraining zweimal pro Woche über Monate hinweg zu kommen. Heute schaffe ich es kaum nach Hause nach dem Fußball…

Es war eine kleine Stadt, so dass Auftritte schwer zu bekommen waren, aber wir nörgelten lange genug und in regelmäßigen Abständen an den 3 oder 4 Kneipen herum, bis sie uns einen Auftritt gaben.

Ich begann, mich in die Aufnahmetechnik zu vertiefen, indem ich einfach Mikrofone über dem Schlagzeug und vor den Verstärkern aufstellte und versuchte, ohne jegliche Kenntnisse über EQ oder Kompression zu mischen. Ich erinnere mich, dass ich einfach die Frequenzkurve in der DAW (Cakewalk, glaube ich!) nach oben schob und auf das Beste hoffte.

Der Tag, an dem sich alles änderte

Etwa zur gleichen Zeit las ich viel die Zeitschrift Rolling Stone. Das erwies sich als Katalysator für meine gesamte musikalische Reise seither. Ich erinnere mich, wie ich die letzte Seite aufschlug und auf der Rückseite eine Anzeige für das SAE Institute in Melbourne sah.

Das war’s. Ich hatte mich monatelang mit Audio beschäftigt, Demos für meine Band aufgenommen und abgemischt, und plötzlich wurde mir klar, dass ich daraus eine Karriere machen könnte!

Wo kann ich mich anmelden?! Ach ja, da steht ja die Website. Danke.

Melbourne, The Big Smoke

Melbourne ist die Musikhauptstadt Australiens. AC/DC, Nick Cave, Crowded House, The Living End, The Cat Empire – sie alle begannen ihre Karrieren in den Pubs und Clubs von Melbourne. Als ich dorthin zog, bot sich mir plötzlich die Gelegenheit, in einer der aufregendsten Städte der Welt in die Musikszene einzutauchen.

Ich hatte einen Riesenspaß. Es gab so viele Shows zu sehen. Radiohead, Interpol, The Drones, Kings of Leon und viele, viele andere hervorragende lokale Gruppen. An einem großen Tag habe ich es geschafft, bei Battles, Björk UND Rage Against The Machine direkt vor der Bühne zu stehen. Und das alles an einem Tag!

Auch das SAE Institute, wo ich alles über Audio gelernt habe, war großartig. Das SAE Institute hat oft einen schlechten Ruf, weil jeder die Gebühren bezahlen, die Multiple-Choice-Tests absolvieren und am Ende ein Zertifikat erhalten kann. Aber jeden Tag über das Aufnehmen und Abmischen zu sprechen und aktiv mit dem High-End-Equipment zu arbeiten, hat mich wirklich in Schwung gebracht. Ich war fest entschlossen, eine Karriere im Audiobereich zu machen.

Das Herz von St. Pauli

Ein weiteres Jahr später, nach einer chaotischen Trennung, beschloss ich, eine Auszeit zu nehmen und nach Deutschland zurückzukehren, wo ich einige Jahre zuvor einen Schüleraustausch gemacht hatte. Ich hatte ein Arbeits- und Reisevisum für ein Jahr, aber was ich damals noch nicht wusste, war, dass ich am Ende eine dauerhafte Aufenthaltsgenehmigung bekommen würde. Das ist jetzt fast 15 Jahre her.

In Hamburg bin ich sofort in die Musikszene eingetaucht. Mein erster Job war in der Pony Bar im Grindelviertel, wo ich mich bewarb, um an der Bar zu arbeiten und die Gigs im Hinterzimmer zu mixen. Nach ein oder zwei Jahren wurde ich gebeten, in der Astra Stube und anderen Clubs in der Gegend zu mixen.

Es dauerte nicht lange, bis ich ein vollwertiger Live-Engineer war, und ich hatte Schwierigkeiten, die Nachtarbeit mit meinem Studium zu vereinbaren. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich mich an der Fachhochschule für Medientechnik eingeschrieben.

Das Mixen von Gigs in der Astra Stube war ein weiterer Höhepunkt meines Eintauchens in die Musik. Sie ist eine Institution in der Hamburger Underground-Musikszene. Die meist unbekannten Bands, die in diesem Club auftraten, waren phänomenal.

Ein so breites Spektrum an Stilen und Einflüssen, die Nacht für Nacht kommen und gehen, live und mit hoher Lautstärke in einem Raum spielen, den man mit drei Schritten durchqueren könnte! Damals stieg gerade meine Interesse für Post- und Math-Rock-Bands und suchte mir jeden Monat meine Lieblingsschichten aus, je nachdem, welche Bands an dem Abend spielten.

© Philipp Bischoff. The real Herz of St Pauli.

Meine musikalischen Vorlieben

Meine Reise durch die Musiklandschaft, von den ersten Platten zu Hause bis zum Eintauchen in zwei der wichtigsten Musikstädte der Welt, hat mir ein breites Spektrum an Einflüssen und Geschmäckern beschert. Ich liebe die Innovation von Genres wie Post-, Progressive- und Math-Rock mit Abzweigungen zu Metal und elektronischen Einflüssen.

Aber als jemand, der mit klassischer Rock-, Indie- und Popmusik aufgewachsen ist, kann ich einen guten Song wirklich zu schätzen wissen. Solange die Hookline nicht wieder und wieder in die Kehle gestopft wird oder der Vibe keine schamlose Kopie des Geschmacks des Monats ist, kann ich so ziemlich alles mögen.

In den letzten Jahren habe ich mich für Bands wie Russian Circles, Chelsea Wolfe, Caspian und Totally Unicorn interessiert. Für mich sind das alles Bands, die an die Grenzen dessen gehen, was in ihrem jeweiligen Genre möglich ist. Ich liebe Künstler, die innovativ sind und Genregrenzen sprengen.

Zu den Dauerbrennern in meiner Plattensammlung gehören Radiohead, The Drones (inzwischen zu Tropical Fuck Storm umgewandelt), At The Drive In und The Mars Volta, um nur einige zu nennen.

Ich habe ein Faible für Gitarren, sowohl für übersteuerte als auch für cleane und klirrende, und darauf habe ich mich sowohl musikalisch als auch bei meiner Arbeit als Live- und Tontechniker konzentriert. Ein aufgedrehter Verstärker mit einem cremigen Riff, das auf das Trommelfell drückt, hat einfach etwas.

Auch das Schlagzeug muss druckvoll und unverwechselbar sein. Ich mag eine knackige, klare Snare, wummernde Toms und eine Kick, die so viel Wucht hat, dass es einen in den Knochen schüttelt.

Wenn man so eine Platte machen will, muss man es bei der Aufnahme richtig machen. Es beim Abmischen zu korrigieren, reicht einfach nicht aus. Deshalb bin ich gerne in den gesamten Aufnahmeprozess eingebunden, von der Erstellung des Rohmaterials bis hin zu Schnitt, Abmischung und Mastering.

Letzteres biete ich über professionelle Mastering-Studios an, zu denen ich eine gute Beziehung habe. Es gibt nichts Schlimmeres, als einen Mix zurückzubekommen, der von einem “Freund” der Band gemastert wurde und den ich nicht mehr als mein eigenes Werk erkenne!

Too Much Information

Wie auch immer, das ist wahrscheinlich mehr als genug über mich. Ich hoffe, ich habe Ihnen einen Eindruck davon vermittelt, wer ich bin und woher ich komme.

Wenn du einen ähnlichen Musikgeschmack hast, in einer Band spielst und einen Toningenieur für Aufnahme und Mischung suchst, würde ich mich freuen, von dir zu hören. Melde dich unten!

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Tell me about your new album. The more details, the better!

By the way, if you just want to drop me a quick message, you can of course email me instead.

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